Meet Our Members: Michelle Silva – RaizUP Spain member

Meet  Michelle Silva Freelance Consultant in local SEO for small/medium business

Note: English and Spanish version

What are your superpowers?

I’d say my superpower or strengths are the values that my mum and dad taught me.

My family’s background and the classism deeply rooted in Bolivia had a lot of influence in the person I became today. I’ve always been aware of the social inequality and the families that struggled the most, I felt and feel compassion for them. I promised myself help others, help the ones who need it the most.  I strongly believe and defend basic human rights for everyone.

So I’d say my strength is sympathy for others and my mentality of keep working on myself that way I can help the others.

How do your strengths play into the work you do?

Of course influences positively. I love what I do, my love for helping others makes me to give my best on whatever project I’m working at the time. I try to excel in everything I do and always seek for perfectionism. I don’t do it for the money, I do it because it’s my passion and my life’s mission.
This passion among my skills helped me through my work experience. I worked 7 years in the hospitality industry. I’ve worked my way up from helping at the kitchen to waitressing to work in 4/5 stars hotels for different departments like F&B, housekeeping and the one I enjoyed the most the Marketing department.

The goal of the industry is give an impeccable experience to customers and that’s how I felt I had to be in every single task I had to deliver, perfect. Didn’t matter if it was either prepping food or cleaning hotel rooms, I knew I had to give my best and successfully complete my tasks, I made sure the customer was satisfied with my service. Seeing them how happy they were with my work and effort made me feel great, I think that may be why I stayed in the industry for so long, because I’m not going to lie to anyone but hospitality requires effort and it is very demanding.

Although I always put customers first I also like to see the other point of view, I liked to listen to my colleagues experiences, their needs and their goals. Being a woman in this hard industry makes things even tougher. Unfortunately, more than once I’ve experienced sexism, racism and never used to get the same pay. All because I’m a brown skinned Latino woman. Trough all my experiences and my colleagues I realised how important is take care of your staff, take care one from another because at the end of the day we all working towards to the same goal.

I don’t like to complain about it, I always see the bright side, so all the experiences good and bad ones I had to go through only made me stronger and wiser

 

Imagine your best hotel experience – what does it look like?

My dream hotel experience would be in a sustainable hotel, like I mentioned before I care about others and care about the world and believe in sustainability. I enjoy a hotel in the nature, made with local materials, local food with fun and environment friendly activities. I like a company that genuinely takes care of their staff but most important that takes care of their customers. I find very ethical when hotels work with small business around the area, that says a lot because you are not looking your own success, you are looking to help other businesses and create a beautiful community. That would be my dream hotel experience but what it would be ideal and I’d be impressed is if the hotel did community work and charities, I reckon that would be the best hotel experience of my life.

What brings you the greatest joy at work?

The fact that I can still working on my career and learn new things that are going to be beneficial for my work. I work hard but also don’t neglect myself and my personal life, I like to keep a healthy life balance between my time at work, my family, being freelancer, be an entrepreneur and help the other with their personal projects. Also find very rewarding working on social projects and work remotely from any country of the world.

 

My advice for women in hospitality and travel-tech:

It is time for us to start being the CEO’S of hospitality, not only just hotels but restaurants or star-ups. I know it is hard to success with all this barriers that the system and the society puts us in. Generations changes and so does the thinking and if you want to be an entrepreneur, go ahead, I encourage you to do it. Don’t compare yourself with anyone, don’t think your idea is not worth it, don’t get caught in the impostor syndrome, there’s always room for new ideas.

I want to share with you a quote that really inspired me and made me think as soon as a read it : “Sometimes you win and sometimes you just learn, but never lose”.

 

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Mi fuerza / habilidades / superpoder:

Los valores que me enseñaron mi mamá y papá, la familia de la que vengo y la desigualdad social que viví en mi país (Bolivia) tuvieron mucho que ver en quién soy hoy en día. Desde muy pequeña fui consciente de las diferentes realidades que vivían otros niños/as y familias en mi país y una vez me prometí a mi misma ayudar a quiénes más lo necesiten, todos tenemos derecho a tener las mismas oportunidades. Así que mi mayor fortaleza es la empatía y el deseo de aprender y formarme continuamente para ir mejorando la versión de mi misma y así ayudar a los demás.

¿Cómo influye tu superpoder en el trabajo que haces?

Influye positivamente, porque no ofrezco un servicio por generar ingresos y nada más. Mi empatía hace que ame y me implique a fondo en los proyectos que se me presenten, busco la excelencia y que destaquen.

De hecho, la empatía y mi deseo de aprender me ayudaron a lo largo de mi experiencia laboral, principalmente trabajé 7 años en el sector de la hostelería (restaurantes) y entre ellos en 6 hoteles de 4 y 5 estrellas en los departamentos de F&B, Housekeeping y Marketing.
El objetivo de ambos sectores es ofrecer una experiencia memorable a los clientes y eso es lo que yo sentía cuando trabajaba, ya sea elaborando o decorando un plato de comida o limpiando habitaciones de hotel, pese a lo cansador que fuese sabía que tenía que hacerlo perfecto para que el cliente quede satisfecho. Visibilizar la reacción del cliente al encontrarse con un buen servicio/atención me hacía feliz.

Pero no todas mis energías se centraban en los clientes sino también en las condiciones laborales de los trabajadores, me gustaba y me gusta escuchar qué sienten, qué les gustaría tener, qué les gustaría hacer, qué echan en falta en el trabajo. En alguna ocasión sufrí machismo, racismo y desigualdad salarial. Ahí me di cuenta lo importante que es escuchar a tus trabajadores y tenerles en cuenta, porque al fin y al cabo todos somos compañeros intentando avanzar hacia un mismo objetivo.
Pero no me quejo, más bien agradezco haber pasado por tantas situaciones buenas y difíciles porque aprendí a qué hacer y qué no hacer en diferentes situaciones. Doy gracias a mi empatía y a tener sentido común de qué está bien y qué está mal.

Imagina tu mejor experiencia en un Hotel: ¿cómo es?

Sería en un alojamiento sostenible y rodeado de naturaleza, hecho con materiales de la zona, comida con productos de denominación de origen , con actividades que cuiden el medio ambiente , una empresa que cuide de sus huéspedes y de sus trabajadores y un lugar donde trabajen en conjunto con las comunidades locales para así juntos crecer e impulsar ese destino. Y si además cuentan con proyectos sociales creo que todo en su conjunto sería la mejor experiencia de mi vida.

¿Qué te trae la mayor alegría en el trabajo?

 

Poder seguir formándome e ir aplicando nuevas ideas/métodos en mi trabajo, encontrar un balance entre mi tiempo de trabajo y vida personal, ser freelance, emprender, ayudar a los demás en sus proyectos , participar en proyectos sociales y trabajar en remoto desde cualquier parte del mundo.

Mi consejo para las mujeres en hotelería y tecnología de viajes:

Es momento de que empecemos a ocupar puestos de directivas en el sector, ya no solo en alojamientos sino también en restaurantes o star-ups. Sé que es difícil por todas las barreras que se nos presentan pero poco a poco hemos de ir cambiándolas. Las generaciones y los pensamientos cambian. Y si quieres emprender tu propio negocio, adelante, no te compares, no pienses que tu idea no vale, no caigas en el síndrome del impostor, siempre hay sitio para nuevas ideas.

Quiero compartir una frase que me hizo reflexionar en el momento en que la leí: ‘’Algunas veces se gana y otras se aprende, nunca se pierde’’.

 


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